Tooth decay is a common, yet preventable, chronic disease for children. That's why Blue Bear is on a mission to help kids form healthy habits that keep them smiling.

"¿Para qué usamos nuestros dientes?", preguntó Angela Gonzales, una educadora para la salud comunitaria de Blue Cross and Blue Shield of New Mexico (BCBSNM).

Daisy Montaño attended the Blue Bear dental health presentation at the South Valley Library with her daughter Adelia.

Daisy Montaño attended the Blue Bear dental health presentation at the South Valley Library with her daughter Adelia.

Su público, un grupo de niños en la biblioteca de South Valley en Albuquerque, compartió muchas ideas. Comer, hablar, sonreír: los niños coincidieron en que todas estas actividades involucran a sus dientes. Y cuando Blue Bear ingresó a la sala, los niños mostraron cómo usan sus dientes para sonreír.

Blue Bear is BCBSNM's health and wellness ambassador. Blue Bear's job is to help promote healthy activities throughout New Mexico. Teaching good oral hygiene is part of Blue Bear's mission.

The Blue Bear dental health program is a fun way for kids to learn about the importance of taking care of their teeth. During the presentation, children use a bear-sized toothbrush and teeth model to show Blue Bear the right way to brush and floss. Each child receives a dental health kit with toothpaste and a toothbrush they can take home.

"Creo que es muy importante involucrarnos en la salud de los niños, y la salud bucal es una parte muy importante de la salud general", dijo Gonzales.

Las caries son una de las enfermedades crónicas más extendidas en los niños en EE. UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La  oficina de Salud Oral de Nuevo México estimates that 64 percent of New Mexico’s third-graders experience tooth decay.

Las enfermedades dentales, incluidas las caries y la gingivitis, pueden causar problemas como dolor de muelas, infecciones y dificultades para masticar. Según un estudio, la falta de una buena salud oral está asociada a más ausencias en días de clase y calificaciones más bajas.

Blue Bear helps community health educator Angela Gonzales demonstrate proper brushing techniques.

Blue Bear helps community health educator Angela Gonzales demonstrate proper brushing techniques.

To help address these issues, Blue Bear — with a little help from his BCBSNM family — encourages kids to start lifelong healthy habits, including brushing and flossing, eating healthy foods, and limiting sugar intake.

So far, more than 250 people in the Albuquerque metropolitan area have participated in the program.

Parent Daisy Montaño attended the Blue Bear dental health presentation at the South Valley Library with her daughter Adelia. "Le encanta Blue Bear", dijo Montaño. "Creo que lo recordará cada vez que se cepille sus dientes, lo que es bueno. Le dará ganas de cepillarse sus dientes y mantenerlos limpios".