Los autos son cada vez más seguros gracias a las nuevas características de seguridad que se suman cada año. Entonces, ¿por qué conducir no se vuelve más seguro?

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Con frecuencia se debe a que los conductores no toman las mejores decisiones. Constituyen un grupo de conductores distraídos. Algunos hacen cosas imprudentes, como enviar mensajes de texto o beber mientras conducen.

Otros quizás ni siquiera sepan que están poniendo en riesgo su vida y la vida de todas las demás personas que se encuentran a su alrededor en la carretera. La razón es que están distraídos haciendo algo que no es ilegal. Están conduciendo adormilados.

Dentro del auto, la distracción es sinónimo de peligro. Las cifras sorprenden: en 2015, 3,477 personas murieron a causa de conductores distraídos.

Conducir adormilado

Conducir adormilado a menudo deriva de la falta de sueño. Pero también puede estar relacionado con problemas para dormir sin tratar, algunos medicamentos y trabajos por turnos rotativos.

Los conductores que tienen sueño:

  • Tienen menos capacidad para prestar atención a la carretera.
  • Tienen un tiempo de respuesta más lento cuando necesitan doblar o frenar rápidamente.
  • Tienen menos capacidad para tomar decisiones.

Las señales que indican que puede estar muy cansado como para conducir de una manera segura son evidentes. Puede presentar estos síntomas:

  • Parpadear con frecuencia
  • Bostezar
  • Perderse giros o salidas
  • Desviarse del carril
  • Conducir sobre la franja al costado de la carretera 

Qué hacer

Si se siente adormilado mientras conduce, pare el auto en un lugar seguro y tome una siesta de 20 minutos o cambie el conductor.

Para no conducir adormilado, recuerde:

  • Las bebidas alcohólicas pueden incrementar el sueño y disminuir la capacidad.
  • Ciertos medicamentos pueden provocar somnolencia. Lea las etiquetas de los medicamentos para verificar ese posible efecto secundario. Y considere usar otro medio de transporte mientras toma medicamentos que causen sueño.
  • Evitar conducir durante los horarios pico de somnolencia (desde la medianoche hasta las 6 a. m. y la última hora de la tarde).
  • Estar atento a las señales de somnolencia, especialmente si conduce solo.
  • Beber café y bebidas energizantes no es siempre suficiente para mantenerse alerta. Pueden ayudar durante un tiempo breve. Dormir es la única cura de la somnolencia al conducir.

Si tiene un problema para dormir, hable con su médico sobre planes de tratamiento.

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Reduzca el riesgo de conducir adormilado en los viajes en carretera.

Planificar un viaje largo puede ayudar a evitar el riesgo de conducir adormilado. Asegúrese de dormir bien la noche anterior (entre siete y nueve horas). Planifique hacer una parada cada dos horas o cada 100 millas para descansar. Planifique bien dónde hará estos descansos antes de comenzar el viaje.